The scale of illegal bird killing in the Middle East revealed for the first time

As many of you will know OSME have been working with BirdLife International, and with the help of many experts within the region, to undertake a review of the illegal killing of birds in the Arabian Peninsula, Iran and Iraq. After more than three years of data collation and analysis the results have now been finalised and published in the OSME journal, Sandgrouse.

OSME Chairman, Dr Rob Sheldon and Ibrahim Khader, Director of BirdLife Middle East, are today presenting the final results at a workshop against the illegal trade in birds of prey at the Abu Dhabi Hunting and Equestrian Exhibition (ADIHEX2019) in the United Arab Emirates. The research would not have been possible without the help and support of many OSME members and contacts from all across the region. There is no doubt that illegal bird killing is a key conservation issue for many countries across the Middle East and the results of this research helps establish a baseline against which future conservation efforts can be assessed. Whilst enhancing and implementing new national legislation is a key component of tackling the threat of illegal bird killing, the education of the next generation of birders and conservationists in the region will be paramount. OSME and BirdLife have already been working to inspire future bird enthusiasts by developing an Arabic field guide to the Birds of the Middle East and a free to download smartphone App. We hope these will play a part in reducing illegal bird killing in the future.

The full research paper has been published in the most recent issue of Sandgrouse and is available to download here.

The results of the research are also summarised in the press release below:

Press Release embargoed until Aug 27– A study out today, for the first time, estimates the scale and extent of the illegal killing and taking of wild birds in the Arabian Peninsula, Iraq and Iran. Using a diverse range of data sources and incorporating expert knowledge, we estimate that at least 1.7–4.6 million birds of at least 413 species may be killed or taken illegally each year in this region, many of them on migration. Worryingly, this is likely to be an underestimate as data were unavailable for parts of the region. The highest illegal killing/ taking figures were mean estimates of 1.7 million birds per year in part of Saudi Arabia and 800,000 birds in part of Iran, despite in both cases data only being available only for part of the country. Estimates of illegal killing and taking in Iraq and Yemen were also relatively high with 329,000 and 273,000 birds on average estimated to be illegally killed or taken each year.

Illegal killing and taking poses a global threat to biodiversity and has attracted international attention. For example, in 2014 the Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals (CMS), to which most of the countries from this review are Parties, adopted a Resolution to prevent illegal killing, taking and trade of migratory birds in 2014 (UNEP/CMS 2014).

Worryingly, in this latest study, several species of global conservation concern were illegally killed or taken, including Marbled Teal Marmaronetta angustirostris, Common Pochard Aythya ferina and European Turtle-dove Streptopelia turtur (all classified by BirdLife International as Vulnerable on the global IUCN Red List). Of greater concern, Sociable Lapwing Vanellus gregarius (Critically Endangered) was also reported to be known or likely to be killed illegally each year in relatively high numbers relative to its small population size.  Illegal shooting and illegal trapping were the two most prevalent methods and birds were reported to be illegally killed or taken primarily for sport, but also for food, mainly as a delicacy. In several countries illegal killing and taking was widespread throughout the country, but for other countries particular worst locations were identified. These included the Caspian Sea coast in Iran and the mountainous Kurdistan region of Iraq with more than 100,000 birds a year estimated to be illegally killed/ taken in each location and waterbirds particularly affected. Both Iran and Iraq provide important staging and wintering areas for migratory birds, especially waterbirds, and high levels of take may be a factor driving population declines of waterbirds in the Central Asian flyway.

Combining the results of the current study with those for other countries of the Middle East from a previous Mediterranean focused review of the issue led by BirdLife in 2015 (Brochet et al. 2016) paints a concerning picture for the Middle East region as a whole. A mean of 17.5 million birds (8.0-27.1 million birds) is estimated to be killed annually across the combined region, of which 18% is in the (partially assessed) Arabian Peninsula, Iran and Iraq. In five of the 17 Middle East countries assessed, >1 million birds may be illegally killed on average each year. For the whole Middle East region (and neighbouring countries), the highest estimated numbers were in Egypt, Syria, Lebanon, Saudi Arabia and Iran. 

Our study also highlighted the paucity of data on illegal killing and taking of birds, and more generally on bird population sizes in the region; thus the implementation of systematic monitoring of the numbers of birds illegally killed or taken there is a priority.

The most pressing need is for immediate action by relevant national authorities, enforcement bodies and other stakeholders to implement a ‘zero tolerance’ approach to illegal killing across the region, building on efforts already underway in some countries. Development of multi stakeholder national action plans to address illegal killing could be a useful approach to identify priorities and guide effective action. The key actions needed vary between countries but include improvements legislation, improved enforcement of and compliance with legislation, focused action at the worst locations, increasing surveillance and action at markets and in relation to online activities, more consistent application of adequate penalties for illegal killing, education and awareness raising among the general public and key groups such as hunters, and improved monitoring and research into socioeconomic drivers of illegal killing; leading to solutions tailored to the local context. As is clear from the example of illegal trapping and cross-border trade of falcons into the Arabian Peninsula, there is a need for increased collaboration between countries to adequately address illegal killing and taking.

Notes to Editors:

  • The illegal killing of birds is here defined as “any form of deliberate action that results in the death or removal from the wild of an individual bird (regardless of whether it was the target of this action or not), that is prohibited under national legislation”
  • OSME is the Ornithological Society of the Middle East, Caucasus and Central Asia and is a registered charity in the UK; charity no. 282938.
  • Since 1968, OSME has been raising awareness and funding local projects to conserve birds and their habitats in the Middle East and beyond. OSME is a non-profit charity, staffed by a passionate group of volunteers with a love of wildlife and the region.  The charity also publishes the widely acclaimed ornithological journal, Sandgrouse.
  • BirdLife International is a global partnership of conservation organisations (NGOs) that strives to conserve birds, their habitats and global biodiversity, working with people towards sustainability in the use of natural resources. Together we are 121 BirdLife Partners worldwide and growing.
  • BirdLife Middle East is a network of national NGOs that works towards building conservation capacity in the Middle East by supporting collaboration between long-standing national non-governmental organisations and newly developed ones to work on common conservation priorities in the region.
  • This review was funded by an anonymous donor to BirdLife International and received additional funding from British Birds.
  • The review of illegal killing of birds in the Mediterranean is available here:
  • A report on the illegal killing of birds in the Mediterranean is available here:
  • Further information and additional resources can be found on the BirdLife International website here:

دراسة فريدة من نوعها تكشف عن حجم الصيد الجائر للطيور في منطقة الشرق الأوسط

27 آب – نشرت دراسة فريدة من نوعها اليوم تقدر حجم ومدى الصيد الجائر وسلب الطيور البرية في منطقة شبه الجزيرة العربية والعراق وإيران. حيث قدر قتل أو سلب ما لا يقل عن 1.7-4.6 مليون طائر من 413 نوعًا مختلفاً سنوياً في هذه المنطقة، وذلك من خلال مجموعة متنوعة من المصادر وجمع معلومات من الخبراء، وتتم معظم هذه الحالات خلال فترة الهجرة الخاصة بالطيور. ومما يثير القلق أن من المحتمل أن تكون هذه الأعداد المذكورة أقل من الواقع، حيث لم يتمكن الخبراء من الحصول على البيانات المطلوبة في أجزاء من المنطقة. وقد سجلت مناطق في المملكة العربية السعودية أعلى نسب للصيد الجائر حيث بلغت ما يقارب 1.7 مليون طائر سنوياً، تلتها مناطق في إيران حيث بلغت 800000 طائر، على الرغم أن البيانات لم تتوفر في كلتا الحالتين إلا لجزء من البلاد. وكما كانت تقديرات الصيد والسلب الجائر في العراق واليمن مرتفعة نسبياً حيث قدر قتل وسلب ما يعادل 329,000 و273,000 طائر في كل عام.

ويجذب الصيد الجائر والسلب غير المشروع اهتماماً دولياً لما يتركه من تهديد عالمي على التنوع الحيوي. ففي عام 2014، اعتمدت اتفاقية الحفاظ على الأنواع المهاجرة من الحيوانات البرية، والتي تشترك فيها معظم دول العالم، قراراً بمنع الصيد غير المشروع للطيور المهاجرة وسلبها والاتجار بها (UNEP/CMS 2014).

وقد كشفت هذه الدراسة صيد أو سلب العديد من الأنواع المحمية عالمياً بطريقة غير مشروعة، ومن هذه الانواع طائر الشرشير المخطط والبط كستنائي الرأس، والحمام القمري (حيث يصنفها المجلس العالمي لحماية الطيور “معرض للانقراض” في دليل القائمة الحمراء الخاصة بالاتحاد الدولي لحماية الطبيعة). ومما يثير القلق بشكل أكبر هو الإبلاغ عن صيد طائر الزقزاق الاجتماعي (المهدد بالانقراض بشكل حرج) بأعداد كبيرة نسبيًا مقارنة بعدده القليل.

وكما تبين أن إطلاق النار والأسر غير الشرعيين هما الطريقتان الأكثر انتشارًا في المنطقة وأن السبب الرئيسي لصيد الطيور هو ممارسة رياضة الصيد، يليه الحاجة إلى الغذاء، حيث تقدم بعض الطيور كوجبة فاخرة في بعض الدول، وكما كشفت الدراسة انتشار الصيد الجائر والسلب على نطاق واسع في العديد من البلدان، ولكن بالنسبة للبلدان الأخرى، تم تحديد المواقع التي يتركز فيها الصيد الجائر. وشملت هذه المواقع ساحل بحر قزوين في إيران ومنطقة كردستان الجبلية في العراق بتقديرات تصل الى أكثر من 100،000 طائر في السنة لكل موقع، وخصوصاً الطيور المائية. وتوفر كل من إيران والعراق مناطق مهمة للتجمع وإمضاء الشتاء للطيور المهاجرة، ولا سيما الطيور المائية، وقد تكون المستويات العالية من الصيد عاملاً في انخفاض أعداد الطيور المائية في ممر آسيا الوسطى.

ويرسم الجمع بين نتائج الدراسة الحالية ونتائج سابقة نشرت من قبل المجلس العالمي لحماية الطيور في عام 2015 لدول أخرى في الشرق الأوسط ركزت على منطقة البحر المتوسط صورة مقلقة لمنطقة الشرق الأوسط ككل. حيث تشير التقديرات إلى أن 17.5 مليون طائر (8.0 – 27.1 مليون طائر) يتم قتله سنوياً في جميع أنحاء المنطقة، منها 18٪ في شبه الجزيرة العربية (التي تم تقييمها جزئيًا)، وإيران والعراق. ويتم صيد أكثر من مليون طائر تقريباً بشكل غير قانوني كل عام في خمسة من دول الشرق الأوسط الـ 17 التي تم تقييمها. أما بالنسبة لمنطقة الشرق الأوسط بأكملها (والدول المجاورة لها)، فقد سجلت كل من مصر وسوريا ولبنان والسعودية وإيران أعلى الأرقام. كما سلطت هذه الدراسة الضوء على قلة البيانات المتعلقة بالصيد الجائر وسلب الطيور، وأشارت بشكل عام إلى أعداد الطيور في المنطقة؛ وبالتالي أصبحت المراقبة المنتظمة لأعداد الطيور التي يتم صيدها أو نقلها بطريقة غير مشروعة تمثل أولوية.

في ظل هذه الظروف، نجد إن أكثر الحاجات إلحاحًا للمنطقة هي اتخاذ إجراءات فورية من جانب السلطات الوطنية وهيئات إنفاذ القانون وغيرها من أصحاب المصلحة لتطبيق نهج “عدم التسامح إطلاقاً” فيما يتعلق بالصيد الجائر في جميع أنحاء المنطقة، معتمدين على الجهود المبذولة سابقاً في بعض البلدان. كما يمكن أن يكون وضع خطط عمل وطنية لأصحاب المصلحة المتعددين للتصدي للصيد الجائر نهجًا مفيدًا لتحديد الأولويات وتوجيه العمل الفعّال. حيث تختلف الإجراءات الرئيسية المطلوبة بين البلدان، ولكن تشمل جميعها تشريعات التحسين، والتطبيق الجيد للتشريعات والامتثال لها، وتركيز الإجراءات في المواقع السيئة، وزيادة المراقبة والإجراءات في الأسواق فيما يتعلق بالأنشطة عبر الإنترنت، وتطبيق كافٍ للعقوبات المناسبة للصيد الجائر، بالإضافة الى نشر التعليم ورفع الوعي بين عامة الناس والمجموعات الرئيسية مثل الصيادين، وتحسين المراقبة والبحث في الدوافع الاجتماعية والاقتصادية للصيد الجائر؛ الشيء الذي يعزز من إيجاد حلول مصممة حسب السياق المحلي. كما يتضح أن هنالك حاجة إلى زيادة التعاون بين البلدان للتصدي بشكل مناسب للصيد الجائر والسلب، ومثال على ذلك الأسر غير القانوني وتجارة الصقور عبر الحدود في شبه الجزيرة العربية.

ملاحظات للمحررين:
– يُعرَّف الصيد الجائر للطيور بأنه “أي شكل من أشكال الفعل المتعمد المؤدي إلى قتل أو نقل الطيور من المناطق البرية (بغض النظر عما إذا كان ذلك هو الهدف من هذا الفعل أم لا)، وهو أمر محظور بموجب القانون الوطني”.
– جمعية طيور الشرق الأوسط (أوزمي)، هي جمعية مسجلة في المملكة المتحدة ورقمها: 282938
– تعمل جمعية طيور الشرق الاوسط على نشر الوعي وتمويل المشروعات المحلية لحماية الطيور في الشرق الاوسط منذ عام 1968. وهي مؤسسة خيرية لا تهدف إلى الربح، وتديرها مجموعة من المتطوعين يتميزون بشغفهم الكبير تجاه الحياة البرية والمنطقة. كما تنشر الجمعية الخيرية المجلة العلمية الشهيرة ” ساندجروس”.
– المجلس العالمي لحماية الطيور هي شراكة عالمية لمنظمات حماية الطبيعة تسعى جاهدة للحفاظ على الطيور وموائلها والتنوع الحيوي، وتعمل مع المجتمعات نحو الاستدامة في استخدام الموارد الطبيعية. وتضم هذه الشراكة 121 شريكاً عالمياً ولازالت في توسع دائم حول العالم.
– المجلس العالمي لحماية الطيور في الشرق الأوسط هي شبكة من المنظمات غير الحكومية الوطنية التي تعمل من أجل حماية الطبيعة في الشرق الأوسط من خلال دعم التعاون بين المنظمات غير الحكومية الوطنية القديمة والمنظمات الحديثة للعمل على أولويات حماية الطبيعة المشتركة في المنطقة.
– تم تمويل هذه الدراسة من قبل جهة مانحة مجهولة المصدر للمجلس العالمي لحماية الطيور وكما قدمت مجلة طيور بريطانية “بيريتش بيردز” المزيد من التمويل.
للاطلاع على مجلة الصيد الجائر للطيور في البحر المتوسط يرجى الضغط هنا-

للاطلاع على تقرير الصيد الجائر للطيور في البحر المتوسط يرجى الضغط هنا-

للعثور على مزيد من المعلومات والموارد الإضافية يرجى زيارة موقع: –

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *